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“大麻版亚马逊”Tradiv宣布倒闭,创始人沉迷致幻剂、走向佛系人生 ... ...

  • 时间:2020-01-18 19:30 编辑:作者 来源:来源: 阅读:224
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【猎云网(微信号:ilieyun)】1227日报道(编译:刘怡)

Aeron Sullivan和他的女朋友Alana Bennett都在等待LSD致幻剂起作用。那是在2016年2月,他们在阿拉斯加的一个偏远地区,望着天空,他们渴望在色彩绚丽的北极光下翩翩起舞。当致幻剂产生作用后,他们的瞳孔陡然放大,一个问题突然萦绕在Sullivan脑海中:谁才是人类的主宰?

Sullivan并不知道答案,但他认为没有人能够主宰一切,人类不过是蠢蠢欲动罢了。当他和女友Bennett走进木屋,似乎有什么东西把屋里的空气吸了出来,Sullivan感觉到一位神圣的人加入了他们。

尽管Sullivan看不到这个实体,但他感受到了某种精神上的联系,因为它将Sullivan所认为的宇宙智慧放入了他的脑海里。Sullivan询问了它的名字,它用心灵感应的方式作了回答。Sullivan记得那位神圣之人的话:“就像你是Aeron,她是Alana,而我就是我。”

Sullivan觉得,那一刻他是在和上帝对话。Sullivan本是一个不可知论者,但当他与这位自称耶和华的上帝交谈了五个半小时之后,他便再也不是了。Sullivan在与上帝的“精神分裂症的讨论”中看到了他所谓的“与现实的存在主义的脱节”。上帝向Sullivan解释道,他对Sullivan的人生有一个宏伟的、充满不可能的,但非常完美的计划,而Sullivan所要做的就是相信上帝。

上帝的计划应该与Sullivan作为Tradiv联合创始人的身份相冲突,Tradiv是一家有前途的大麻销售创企,被誉为科罗拉多州市场上建立起“大麻产业的亚马逊”,该公司允许国家授权的种植者和药房在互联网上买卖大麻产品。截至2016年3月,这家由Sullivan和Geoff Doran于2015年4月联合创立的企业Tradiv,在230个种植者和药房之间承销了数百万美元的合法大麻。

不到一年半之后,Sullivan就放弃了公司,然后去追求更加宗教的生活。一位新任的CEO将带领公司放弃科罗拉多州的成功,以加大对加利福尼亚州大麻生态系统的投入。一位董事会的成员透露,公司花费了100多万美元也没能打开这个市场。在今年12月13日,因资金不足,董事会成员投票解散了Tradiv。

真实的人和真实的货币

Sullivan和Doran相识于德鲁里大学(Drury University),两人在2015年4月通过位于科罗拉多州博尔德的孵化器CanopyBoulder创立了Tradiv。尽管医疗大麻已经在2000年合法化,随后在2014年消遣性大麻也合法化,但黑市仍然存在大麻售卖。这意味着大麻种植者和药房必须在隐蔽的地方,通过经纪人、电话联系,然后偷偷交易。由此可见,种植者和药房都需要更好的方式来买卖大麻。而Tradiv正好提供了这样一个平台,允许合法者进行大麻交易。

图2:在Tradiv平台进行合法大麻在线交易的屏幕截图。

到2015年11月,Doran和Sullivan为Tradiv融资了200万美元,并雇用了10名员工。该公司由Sullivan担任CEO,由于他之前从未经营过一家公司,因此他要求董事会聘请一位更有经验的高管来替代他。在2016年1月,Sullivan成为执行董事长,Todd Palmieri被任命为CEO,他曾经将一家名为Expensewatch.com的软件公司出售给Jeff Bezos的投资公司。

作为执行董事长,Sullivan仍然参与经营决策,但他主要致力于为公司融资,最终Tradiv获得Poseidon、Anslinger Capital、Sand Hill Angels以及CanopyBoulder等投资的340万美元。然而,压力仍在不断增长。Doran表示:“突然之间,Sullivan便意识到他要为真实的人和真实的货币负责。”

从阿拉斯加回来,Sullivan就与Bennett订婚了,并且相信上帝对他的未来有一个宏伟的计划,尽管这个计划仍然非常模糊。一回到Tradiv,Sullivan便发现他的特权被转移了。Sullivan表示,他对“资本主义的教条”感到失望,并意识到该公司的目标“以尽可能低的价格销售尽可能多的大麻”与他所经历的不相符。

Sullivan说道:“我开始问自己‘过好日子意味着什么?’,我逐渐意识到,我必须找到一个真正的目标,而且我发现,当你按照上帝的旨意生活,上帝就会教你无条件地爱别人,这会让你摆脱教条。”

Tradiv前销售总监Jason Coleman说,Sullivan召开了会议并告诉员工他在阿拉斯加的经历,以及他现在想要遵循上帝意愿做好事的想法。有些员工认为Sullivan只是想激励大家,但也有部分员工找到Doran和Coleman,表达了对他们那位正在与上帝对话的领导人的担忧。

“我希望你去死”

Tradiv还出现了其他问题。根据该公司前首席营销官(CMO)Lisa Buffo在2016年5月提交的非法解雇诉讼,Tradiv似乎还存在性别歧视。不过,其他员工、高管以及投资人都否认了这种说法。然而,在2017年3月,Buffo的律师在修改后的诉讼中声称,Tradiv联合创始人兼副总裁Doran利用其职位对Buffo进行了“残暴的性骚扰和性别歧视”。Buffo的诉讼还表示,Palmieri和Sullivan都知道Doran的行为,但他们没有采取任何措施进行阻止。但Sullivan否认了这一点。

Buffo与Doran在孵化器CanopyBoulder会面,Buffo曾在那里担任营销助理。Buffo在诉讼中声称,Doran“骚扰”她,并以提供股权“诱惑”她进入Tradiv担任CMO。当时2015年秋天的这场诉讼可谓“一波三折”。Doran表示Buffo是他的女朋友,他们的关系在雇佣时就已经公开。但Buffo的诉讼中声称,她告知了Doran并不想有这种关系,而且诉讼中还提到Doran对Sullivan说“她被搞定了”,而且还对Buffo说“我希望你去死”。Tradiv现在和以前的员工则表示,他们知道Buffo和Doran的关系,但从未看到过任何不恰当的行为。

Doran表示,由于案件还在审理中,他暂不对具体的指控做出回应。不过,他一直否认涉嫌性骚扰和性别歧视。Tradiv一位不愿透露姓名的董事表示,Doran并没有被解雇或者受到纪律处分,因为该公司的律师和董事会查看Doran的聊天信息和电子邮件后,认为这是他的私事。

图3:2015年秋,Aeron Sullivan(前排居中)和Tradiv团队,正是他因LSD致幻药而宗教顿悟前的几个月。Lisa Buffo站在Sullivan左边,Geoff Doran在中间的右边。

进军加州

Sullivan是Tradiv颇有远见的领导者,但Palmieri却对公司有一些自己的想法。在2016年3月,Palmieri告诉员工,在国家投票使消遣性大麻合法化之前,Tradiv将进军加州,同时他会在4月将总部搬迁到圣地亚哥。Buffo的诉讼中也提到,Palmieri让她去加州寻找新的办公地。

然而,在公司搬迁之前,Buffo、Sullivan和Palmieri就因Buffo的股权协议发生了争执。Buffo表示,Palmieri让她签字的那份受限制的股票购买协议,与她进入公司之前与Sullivan的协议不相符。在Buffo决定搬到加州的前一天,Palmieri和Sullivan对她召开了电话会议。Buffo在诉讼中提到,在三分钟的简短谈话之后,Palmieri便告知她Tradiv正在“走与市场不同的方向”,然后她就被立即解雇了。而Sullivan却表示,Buffo之所以被解雇,是因为她向律师征求有关股票协议的意见,而那位律师正好在与Tradiv的一位潜在投资者合作,Buffo的行为对Tradiv造成了损害。

公司搬走之后,科罗拉多就只剩下一名员工了,而Palmieri那里的员工几乎翻了一番。同时,该公司还雇用了一批新的销售员,准备充分利用加州的市场扩张,在那里大干一场。在加州,选民普遍倾向于投票让消遣性大麻合法化,此次投票于2016年11月正式通过。

Tradiv曾经只是一个交易平台,从未亲自处理过大麻。而投资者青睐这种业务,因为根据联邦法律,大麻实际上依然被禁止。于是,Palmieri开始利用该公司的资金,将其转变为分销商。Tradiv的分销总监Ben Madden说,Tradiv租用了两个仓库,购买了两辆货车并配备了两名全职司机。在科罗拉多,Tradiv只为买卖双方提供交付款的平台,而在加州,Tradiv促成了交易,并亲自处理大麻和付款。这意味着Tradiv必须从种植者那里购买大麻,再运送到药房。更重要的是,由于Tradiv是大麻市场上的新手,该公司没有任何讨价还价的能力,因此利润少得可怜。

Madden说:“花了几百万美元之后才发现我们并不适合加州。”而董事会的成员也表示,由于Palmieri花费100多万美元建立分销模式,该公司已经出现现金不足。有一次,因药房无法支付,该公司一张1.9万美元的支票被其退回。而那些未能出售的大麻还在该公司的仓库里,直到发霉而无法出售。

孵化器CanopyBoulder的创始人Micah Tapman表示:“如果你想涉足Tradiv那样的市场,首先要解决的问题是如何获取产品,以及如何做到合法经营。毕竟,即使在大麻合法化的州郡,运输大麻实际上仍然属于联邦犯罪。而目前,我们也没有良策。”

“我非常担心他”

到2016年夏天,Sullivan越来越不耐烦听到更多有关上帝对他的计划。随后,在7月4日和朋友们一起跳舞的时候,他在教堂的草坪上偶然碰到一群祷告的人。Sullivan说,上帝通过祷告人群中的一名女性与他对话,这位女性告诉他,要摆脱疑惑跟随上帝。“由此我成了一名基督徒,接受了耶稣作为我的救世主。”Sullivan补充道。

就在那个星期,Sullivan原计划会见一个潜在投资者,并准备在西雅图的大麻会议上发表演讲。而他却放弃了这两项计划,前往以色列,正如他所言,这样能与上帝更接近。在他朝圣归来之后,Sullivan充满活力,并向员工介绍了他在以色列的经历,以及上帝如何再次与他交谈。很多员工找到Doran,向其表达了他们对Sullivan的担忧。

“我非常担心Aeron的心理健康。”Doran说道。

图4:2017年3月,Tradiv在全国大麻工业协会第四届大麻业务高峰论坛上的展位。

2016年9月,Emily Paxhia和她的兄弟Morgan一起与Sullivan会面。据Paxhia回忆,Sullivan看上去非常憔悴,“我们在那里呆了三个小时,Sullivan一直在谈论他与上帝的经历,我非常担心他。”Paxhia问及该公司的未来,并询问Sullivan是否计划辞去公司职务,Sullivan表示他正准备这样做。

9月底,在意识到Sullivan的问题和公司的困境之后,董事会的成员召开了紧急会议。多位董事会的成员表示,Palmieri被告知他的加州扩张计划失败了,而投资者们也不满公司忽略了科罗拉多州的200多名客户,该公司的损失或将由裁员或其他变化来弥补。

Sullivan于2016年11月辞职,董事会也在12月8日投票解雇了Palmieri。Palmieri的妻子发电子邮件称,Palmieri在11月28日因莱姆病出现并发症,导致肾功能衰竭和脑炎,而Tradiv没有给予任何遣散费便解雇了他。多位董事会的成员则表示,他们并不知晓Palmieri的病情,因为他从未正式休过假。

Sullivan和Palmieri相继离开,孵化器CanopyBoulder的Tapman被任命为临时CEO。该公司最初的种子投资人Tapman、Paxhia和她的兄弟Morgan去了Tradiv的办公室,并开始工作。Paxhia花了大量时间削减预算并裁减一半员工:“这非常有用,如果我们不立即采取措施,公司就会走下坡路。”

Tapman暂时关闭了公司,并在两个月之后重新开放了原来在科罗拉多的在线平台。起初生意缓慢,但到2017年10月,该平台每个月都会负责100万美元的大麻交易。然而,据知情人士称,Buffo的诉讼律师表示,即使在经历漫长的谈判之后,她也不愿意以不到100万美元的价格结案。对于该公司而言,已经不可能再获得更多的融资。目前,该公司市值已达2000万美元,但最终其主要投资者却悄悄将Tradiv的股票价值降为零。12月15日,Tradiv告知客户,该公司将于12月31日正式倒闭。

现在,Sullivan正担任“圣经计划”的导演,这是一家由牧师创办的公司,旨在创作以圣经为主题的插图视频和图画小说。他感叹道:“当宇宙的造物者需要你时,你就必须服从旨意。也许Tradiv本就应该倒闭,因为它经手了太多肮脏的事情。”

而对于Paxhia而言,当问及她未来的投资将会有何不同时,她深深地叹了口气,摇了摇头。“尽职调查非常重要。不过,在考虑下一家公司时,我可能会先问问创始人,他是不是直接与上帝对话了?”Paxhia自嘲道。

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